Covid-19 también daña el cerebro, causa muerte de células, revela estudio

Investigadores de Francia identifican por primera vez un efecto directo de SARS-CoV-2 en los vasos sanguíneos del cerebro

Cada día se conocen más secuelas y afectaciones del Covid-19, recientemente un grupo de científicos del Instituto Nacional de Investigación Médica de Francia, determinó que el SARS-CoV-2 provoca la muerte de importantes células del sistema vascular cerebral.

Como parte de una colaboración internacional, investigadores de Inserm, identifican por primera vez un efecto directo de SARS-CoV-2 en los vasos sanguíneos del cerebro. Ciertas células, las células endoteliales vasculares cerebrales, componentes esenciales de la barrera hematoencefálica que protege el cerebro, se ven afectadas por un fenómeno de muerte celular. Estos resultados, fueron publicados en la revista Nature Neuroscience, 

Los vasos sanguíneos están formados por células endoteliales. Entre ellos se encuentran las células endoteliales vasculares del cerebro que forman la barrera hematoencefálica (BHE). La función principal de la BHE es aislar el sistema nervioso central del torrente sanguíneo, evitando que sustancias extrañas o moléculas potencialmente tóxicas ingresen al cerebro y la médula espinal. 

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Al participar en este esfuerzo, las células endoteliales vasculares del cerebro juegan, por tanto, un papel fundamental en el buen suministro de sangre al cerebro y su supervivencia es fundamental para su correcto funcionamiento.

Gracias a los modelos de estudio preclínico, pero también al estudiar la corteza de los pacientes que murieron como consecuencia de la infección por Covid-19, los investigadores concluyeron que la infección conduciría a la muerte de las células endoteliales del cerebro, lo que daría lugar a la aparición de «vasos fantasma» (es decir, tubos vacíos, sin células endoteliales).

¿Cómo ocurre esta muerte de las células?

El equipo descubrió que el SARS-CoV-2 hace que las células endoteliales que infecta produzcan tijeras moleculares a partir de su propio material genético. Estas tijeras cortarán una proteína llamada NEMO, esencial para la supervivencia de las células endoteliales, que por lo tanto morirán.

Las consecuencias de la muerte de las células

Según los científicos, la muerte de las células endoteliales vasculares en el cerebro puede tener dos consecuencias importantes:

  • Una ruptura temporal de la barrera hematoencefálica que causa microhemorragias en áreas donde se supone que la sangre no puede acceder libremente.
  • Hipoperfusión de determinadas regiones del cerebro (por presencia de vasos fantasma no funcionales), es decir, una disminución del flujo sanguíneo que puede llevar a la muerte de los pacientes en los casos más graves.

El Heraldo de México

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