Descubren sistemas planetarios de doble sol similares al universo de Star Wars; albergarían vida extraterrestre

Los sistemas planetarios se encuentran entre 2 mil 764 y 5 mil 933 años luz de nuestro planeta; todos ellos tienen al menos un planeta gigante del tamaño de Neptuno con la capacidad de albergar agua en la superficie.

Ni los más fanáticos de Star Wars se lo hubieran imaginado, pero científicos estadounidenses han encontrado evidencia de la existencia de cinco sistemas planetarios de doble sol que podrían albergar vida extraterrestre e incluso lucir como Tatooine, el hogar de Anakin y Luke Skywalker, de acuerdo con un reciente estudio publicado en la revista Frontiers in Astronomy and Space Sciences.

Los expertos estudiaron nueve sistemas estelares binarios descubiertos por el telescopio espacial Kepler de la NASA y determinaron que cinco de ellos, nombrados Kepler-34, -35, -38, -64 y -413, lo cuales se caracterizan por acoger una «zona habitable» permanente, una región alrededor de las estrellas en la que el agua líquida podría persistir en la superficie de algún planeta aún no descubierto y similar a la Tierra.

Según sus cálculos, los sistemas se encuentran entre 2 mil 764 y 5 mil 933 años luz de nuestro planeta, en las constelaciones Lyra y Cygnus y todos ellos tienen al menos un planeta gigante del tamaño de Neptuno o más. 

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¿La vida fuera de la Tierra es posible? 

Nikolaos Georgakarakos, autor principal del estudio, sostuvo que es mucho más probable que la vida evolucione en planetas ubicados dentro de la zona habitable de su sistema, al igual que la Tierra. Agregó que los sistemas «son adecuados para albergar mundos» con océanos, en especial Kepler-38.

Doce de los exoplanetas descubiertos por Kepler son «circumbinarios», es decir, orbitan a un par de estrellas cercanas. Los sistemas binarios son comunes y se estima que representan entre la mitad y las tres cuartas partes de todos los sistemas estelares. Con la tecnología actual sólo se han descubierto exoplanetas gigantes en sistemas binarios, pero es muy probable que haya cuerpos pequeños y lunas que aún no se han hallado.

«Lo que hemos mostrado aquí es que en una gran fracción de esos sistemas, los planetas similares a la Tierra pueden permanecer habitables incluso en presencia de planetas gigantes «, explicó el coautor, Ian Dobbs-Dixon.

Los científicos detallaron que la metodología que desarrollaron se basa en ecuaciones analíticas en lugar de simulaciones por computadora que tienen que ejecutarse día y noche durante meses. «El beneficio de nuestro enfoque es que cualquiera puede tomar nuestras ecuaciones y aplicarlas a otros sistemas para determinar dónde buscar mejor mundos similares a la Tierra», resumió el investigador Siegfried Eggl.

El Heraldo de México

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