¿Pandemia en el reino animal? Detecta un gran brote de lepra entre chimpancés

Los casos de lepra se detectaron en dos poblaciones de África Occidental no conectadas entre sí.

Un brote de lepra en chimpancés salvajes, en dos poblaciones de África Occidental no conectadas entre sí, en Guinea-Bissau y Costa de Marfil, genera preocupación entre la comunidad científica. Estos casos insólitos de lepra fueron registrados y publicados en la revista «Nature», pues las cepas son diferentes y ambas son poco comunes entre los humanos.

El equipo de investigación, dirigido por la Universidad de Exeter (Reino Unido) y el Instituto Robert Koch (Alemania), expuso que que aún no logra determinar la fuente de contagio, pero los hallazgos muestran que la lepra circula probablemente en más especies silvestres, posiblemente por el contacto con humanos. 

«Se trata de la primera confirmación de la lepra en animales no humanos en África. Es sorprendente que también se dé en nuestro pariente vivo más cercano, el chimpancé, sobre todo teniendo en cuenta lo bien estudiados que están estos en la naturaleza», afirmó la autora principal del artículo, Kimberley Hockings.

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